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 BREVE HISTORIA

El fundador de nuestro pueblo fue Don Sebastián Antonio Durán de Villafañe. El acontecimiento tuvo lugar para el año 1738 y se hizo bajo la advocación de Nuestra Señora de la Candelaria, siendo Obispo S.S.

Don Lorenzo Pizarro. El nombre de Manatí es de origen indoantillano. Su nombre proviene de la proliferación del manatí (mamífero marino) en la desembocadura del río Grande de Manatí. Sin duda alguna lo que más distinguió a Manatí, fue aquellas famosas tertulias literarias celebradas a principios de siglo en nuestro Casino Español. La sensibilidad artística que imperaba en el ambiente manatieño atrajo aquí a los más exquisitos poetas de lengua española.

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ATENAS DE PUERTO RICO

Para conocer el origen de nuestro cognomento es indispensable conocer sobre Atenas de Grecia, de la que adquirimos nuestro apelativo. En Grecia florecieron las artes, las letras y las ciencias. El pensamiento humano alcanzó una altura inigualable. Hombres como Sócrates, Platón y Aristóteles vivieron allí y sus ideas siguen siendo estudiadas por los filósofos contemporáneos. De esta extraordinaria ciudad es que se desprende parte de nuestra historia.

Manatí fue un centro agrícola importante debido al cultivo de caña, tabaco, piña, toronja y otros frutos menores. Fue además centro de distribución de café. Proveyó fuentes de empleo en la famosa fábrica de cigarros “La Colectora”. Poblaciones como San Juan, Mayagüez, Ponce y Guayama iniciaron una competencia cultural de juegos florales, veladas, conferencias, certámenes musicales, etc. a traves de toda la isla.

De estas competencias culturales las que tuvieron mayor esplendor, aventajando a todos los pueblos, inclusive la capital, fueron las de Manatí. El Casino Español de Manatí acogió figuras como: Enrique Zorrilla, José S. Alegría, Félix Córdova Dávila, ángel M. Villamil, Fernando Callejo, Luis Antonio Miranda y Juan R. Parés.

SÍMBOLOS MUNICIPALES

La bandera de Manatí consiste de una franja ancha blanca en la parte superior, una franja azul en la parte inferior, unidas ambas por una franja roja al centro.

El escudo cuartelado: (1) y (4), en el campo azul, un templo griego de plata, (2) y (3), en el campo de plata un Manatí de sable, curvado y brochante sobre el todo en abismo, un escusón de gules cargado de cinco Ilamas de oro, puestas en aspa.  Al timbre, corona mural de plata de cinco torres, nada de sable y adjurada de gules y bajo el escudo un volante blanco con la inscripción ATENAS DE PUERTO RICO en letras de sable.

El templo griego representa a la ciudad de Atenas, cuyo edificio característico, el Partenón fue uno de los principales templos dedicados en Grecia a Atenas, diosa de la Sabiduría, a la que según la leyenda, debió su nombre la ciudad.  En el escudo simboliza a demás el apelativo de “Atenas de Puerto Rico”dado a Manatí, por haber sido en las primeras décadas de este siglo, centro destacado “juegos florales, veladas, conferencias, certámenes musicales y otras actividades de índole cultural que atrajeran a la ciudad a las figuras más conspicuas”de las letras y de las artes de Puerto Rico.

El Manatí alude directamente al nombre indígena de la ciudad. Las Ilamas simbolizan las fogatas con que tradicionalmente celebran las fiestas de Nuestra Señora de la Candelaria, Patrona de la ciudad.

“Atenas de Borinquen”

Que bonito ver las grandezas de la tierra en que nací. Ver su florecer y sus playas Como brillan al dormir.
Orgulloso estoy de mi bello y precioso Manatí. Que grandioso es conocer como se le ha llamado así.

Coro

Es la Atenas de Borinquen en su cuna meció todos esos próceres que allí cultivaron. Todos los talentos que en su pueblo nació y a su nombre se le proclamó. Es el Atenas de Borinquen, de gracia y esplendor, de hermosos paisajes que serán recordados. Si en tus bellas tierras no llegase a morir, te prometo que nunca serás olvidado.

En mi corazón llevaré grabado el nombre de Manatí; y será mi honor por que ha sido la razón de mi existir.

Autor: Wilfredo Pagán

1738 Fundación
145.53 km Superficie
39,103 Población Total

Patrones del Pueblo


Nuestra Señora de la Candelaria y San Matías Apóstol

Gentilicio

Manatieños

Cognomento

Atenas de Puerto Rico

Recursos Minerales

  • Caolín
  • Arcilla Blanca

Topografía

Manatí se encuentra en la región de la llanura costanera del norte y en la zona cársica, así que en su relieve están presentes los fenómenos geográficos característicos: cuevas, mogotes o pepinos y sumideros. De sus elevaciones destacamos el Cerro Pelota (barrio Río Arriba Poniente), que tiene 250 metros (820 pies), de altura sobre el nivel de mar.

Hidrografía

Esta regado por el Río Grande de Manatí, este río en este municipio son las quebradas Pugnado y Limones ambas en el barrio Río Arriba Saliente: Los Terrones (barrio Río Arriba Poniente), los caños Los Machos (barrio Bajura Afuera) y Salado (barrio Tierras Nuevas Poniente). También se lo riega la Laguna Tortuguero, parte de la cual pertenece al barrio Tierras Nuevas Saliente de Manatí.

Elevación

85 metros.

Division Política - Administrativa

Esta organizado bajo el Distrito Senatorial #3 de Arecibo y el Representativo #12. Se divide en 10 barrios: Bajura Adentro Bajura Afuera, Coto Norte, Coto Sur, Pueblo Saliente, Pueblo Poniente, Río Arriba Poniente, Río Arriba Saliente, Tierras Nuevas Poniente, Tierras Nuevas Saliente.

Ubicación

Manatí se localiza en la costa norte de Puerto Rico, sus límites son: por el norte el Océano Atlántico; por el sur Ciales y Morovis; por el este Vega Baja; y por el oeste Barceloneta y Florida.

Celebraciones y Festivales

Atenas Culinary Nights:
Festival Culinary que integra la cultura y gastronomía local.

Día de la Bandera de Puerto Rico:
Conmemoración del día de la bandera puertorriqueña creada por el periodista manatieño Antonio Vélez Alvarado.

Fiesta de Reyes:
Celebración para nuestros niños continuando la tradición.

Fiestas Patronales:
Tradición de pueblo que comienza el ultimo viernes del mes de enero y finalizan el primer domingo de febrero.

Festival de Mar Chiquita:
Celebración de la Noche de San Juan del 23 al 24 de junio.

Manatí Vive:
Proyecto donde estudiantes del Programa de Artes Plásticas Municipal, en colaboración de artistas locales, exponen su obras de arte en diferentes lugares de nuestro pueblo.

Noches de Bohemia:
Espectáculo de poesía y música con artistas locales, artesanos y exhibiciones en la histórica calle Padial , bajo la luz de la luna.